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Industrie

Panasonic va implanter une nouvelle usine de batteries aux Etats-Unis

Publié le 15 juillet 2022

Par Christophe Jaussaud
3 min de lecture
Partenaire historique de Tesla, le japonais Panasonic va bâtir une nouvelle usine de batteries dans le Kansas, aux Etats-Unis. L'équipementier devrait investir 4 milliards de dollars mais pour l'heure aucune date de production n'est annoncée.
Panasonic va investir 4 milliards de dollars dans une nouvelle usine de batteries aux Etats-unis.
Panasonic va investir 4 milliards de dollars dans une nouvelle usine de batteries aux Etats-unis.

L'équipementier japonais Panasonic a annoncé, jeudi 14 juillet 2022, prévoir d'investir environ 4 milliards de dollars pour construire aux Etats-Unis, dans l'état du Kansas sa deuxième usine de batteries lithium-ion pour véhicules électriques.

 

"Avec l'électrification croissante du marché automobile, développer la production de batteries aux Etats-Unis est crucial pour répondre à la demande", a déclaré Kazuo Tadanobu, patron de la division Panasonic Energy cité dans le communiqué. "Ce projet va transformer l'économie du Kansas", s'est félicitée la gouverneure de cet Etat du Midwest, Laura Kelly, également citée dans le communiqué du groupe nippon.

 

Devant être construite à De Soto, en bordure de Kansas City, l'usine pourrait créer jusqu'à 4 000 nouveaux emplois selon Panasonic. Aucune date de début des opérations n'a été mentionnée. "Rien n'a été décidé pour le moment" sur ce point, a précisé à l'AFP une porte-parole du groupe. Le projet doit par ailleurs encore obtenir le feu vert du conseil d'administration de Panasonic.

 

Cette annonce intervient trois mois après l'inauguration d'une nouvelle méga-usine de Tesla à Austin, au Texas. Panasonic avait été un partenaire précoce de Tesla, les deux entreprises exploitant ensemble depuis 2017 une usine géante dans le Nevada, dans laquelle Panasonic produit des batteries pour la firme d'Elon Musk.

 

Une batterie cylindrique produite au Japon

 

Panasonic a également annoncé en début d'année qu'il allait faire de l'une de ses usines au Japon le site initial de production en série de sa nouvelle batterie cylindrique lithium-ion "4680", plus large et plus puissante que ses précédents modèles, à partir de son exercice 2023/2024.

 

A mots couverts, le groupe a récemment expliqué qu'il préférait démarrer la production de ce nouveau produit au Japon plutôt qu'aux Etats-Unis parce que sa production de batteries avec Tesla dans le Nevada avait mis beaucoup de temps à devenir stable et rentable.

 

"Nous ne pouvons pas tolérer des retards" et "nous voulons avoir le démarrage le plus fluide possible" pour la production de ce nouveau modèle, avait ainsi déclaré Kazuo Tadanobu lors d'une table ronde avec des journalistes début juin à laquelle l'AFP avait assisté.

 

A lire aussi : Stellantis et Samsung SDI valident leur projet aux Etats-Unis

 

Panasonic a été un pionnier mondial dans les batteries électriques mais la concurrence dans ce secteur devient de plus en plus rude, avec des groupes sud-coréens et chinois en pointe également dans ce domaine et des constructeurs automobiles développant leurs propres batteries.

 

L'an dernier le constructeur américain Ford avait annoncé un investissement de plus de 11 milliards de dollars avec le sud-coréen SK Innovation pour construire quatre usines de batteries et véhicules électriques dans le Kentucky et le Tennessee. Le géant automobile japonais Toyota prévoit quant à lui de démarrer en 2025 en Caroline du Nord la production de ses propres batteries pour le marché nord-américain. Stellantis va aussi implanter une usine de batterie dans le pays avec Samsung SDI. (avec AFP)

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