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Industrie

Une usine de transformation du lithium en France ?

Publié le 23 janvier 2023

Par Damien Chalon
2 min de lecture
L’entreprise américaine Ensorcia envisage l’ouverture d’une usine de production d'hydroxyde de lithium destiné aux batteries de voitures électriques en France. Un investissement de plus de 200 millions d’euros qui pourrait déboucher sur la création de plus de 100 emplois.
Ensorcia pourrait ouvrir une usine de transformation de lithium en France. ©AbodeStock/SN040288

La multinationale Ensorcia a annoncé la création d'une filiale pour construire en Europe une usine de production d'hydroxyde de lithium destiné aux batteries de voitures électriques. Un projet pour lequel la France est "pressentie".

 

Le groupe a annoncé au Forum économique mondial de Davos "un investissement de 350 millions d'euros en Europe et Amérique du Sud pour développer l'extraction et la transformation du lithium". L'investissement dépasserait les 200 millions d'euros pour la construction de cette usine européenne.

 

A lire aussi : Un gisement de lithium va être exploité en France

 

Daniel Layton, le PDG de cette multinationale dont le siège se trouve à Houston, a plaidé depuis Davos pour "une alliance stratégique entre la France et le Chili qui permettrait d'avancer sur les chantiers indispensables à l'exploitation durable du lithium."

 

Si plusieurs sites en Europe se trouvent à l'étude, "la France se situe en tête de liste". Selon le groupe, l'investissement permettrait la création de plus de 100 emplois directs. L'usine lancerait ses opérations en 2025 avec une capacité installée de 20 000 tonnes par an pour produire, à terme, plus de 40 000 tonnes.

 

Un métal "critique"

 

Les principales réserves mondiales de cet "or blanc" que devient le lithium se situent en Amérique du Sud (Argentine, Chili, Bolivie). Le groupe de minéraux industriels Imerys a annoncé fin octobre 2022 la mise en exploitation minière d'ici 2027 d'un gisement en France, dans l'Allier, qui doit devenir l'un des plus grands de l'Union européenne.

 

Identifié comme métal "critique" par la Commission européenne en 2020, le lithium constitue un composant essentiel des batteries de voitures électriques. L'UE s'est fixée pour objectif d'abandonner la voiture thermique en 2035 pour réduire ses émissions de gaz à effet de serre. De nombreux projets d'usines de batteries voient le jour, mais ils ne font pas oublier le manque cruel de matières premières critiques.

 

A lire aussi : Comme le pétrole, les prix du lithium s'envolent

 

Pour Ensorcia, dont les principales opérations "se situent aujourd'hui au Chili et en Argentine", l'ouverture d'une usine en Europe "serait la première étape européenne d'un projet d'expansion mondiale". De quoi répondre "à la demande grandissante et pérenne de lithium pour la fabrication de batteries électriques". (avec AFP)

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